毛は一生伸び続けているものではなく、一定の期間、成長を続けた後、成長を停止し、古い毛は抜け落ちて新しい毛に変わるという毛交代をしています。
成長している期間を成長期(又は活動期)、成長を停止している期間を休止期と呼びます。
成長期と休止期の間に退行期(又は移行期)と呼ばれる期間があり、毛は〔成長期→退行期→休止期→再び成長期〕を繰り返しています。

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